动脉网知识库

脱胎于谷歌,Verily开启了一场从科技到医疗的逐梦之旅

作者:王芳 2021-01-03 08:00

{{detail.short_name}} {{detail.main_page}}

{{detail.description}} {{detail.round_name}} {{detail.state_name}}

{{detail.province}}-{{detail.city}}
{{detail.setup_time}}
融资金额:{{detail.latest_event_amount}}{{detail.latest_amount_unit}}
投资方: · {{item.latest_event_tzf_name}}
企业数据由提供支持
查看

亚马逊通过自己的平台和产品介入医疗产业,智能音箱Echo成为家庭保健工具;苹果公司打造Apple ResearchKit,帮助医生诊断各种疾病;IBM推出人工智能产品Watson,提升医疗机构的工作效率……


科技巨头进军医疗市场,这早已不是一个新鲜的话题。正如美国斯克利普斯研究所的Topol博士所说——“没有一家科技公司不参与其中,许多公司认为这是兼顾拯救生命和巨大商机的一个领域。”


科技公司追逐医疗梦,生命科学公司Verily便是这支追梦队的一员。


缘起:背靠Alphabet大树,拥抱医疗初心


2015年8月15日,谷歌联合创始人兼CEO拉里·佩奇(Larry Page)在官方博客上发布了一则消息:谷歌将重组并更名为“Alphabet”。


同年12月7日,Alphabet旗下的生命科学部门(Goole Life Science)正式将“Verily”作为自己的新名称。


“Verily”一词属于12世纪的古英语,相当于英文单词“truly”和“certainly”,含有真实之意。CEO Andy Conrad 解释:“只有通过真理,我们才能打败大自然。”这一名称正与Verily官网上所宣称的使命相呼应——通过联合技术与生命科学,来展示健康与疾病的真相。


在此之前,生命科学部门隶属于谷歌旗下GooleX研发部门。追根溯源,生命科学部门最初来源于Google糖尿病项目,成立的初心是通过技术解决困扰千万人的疾病和健康问题,如糖尿病、癌症,精神疾病等病症的预防、检测和管理。


2013年,细胞生物学大牛Andy Conrad加入谷歌X实验室,带领着上百个来自生理学、生物化学、光学、显像和分子生物学等领域的专家组成研究团队,潜心研究生命科学。Life Science更名为Verily之后,Andy Conrad表示,Verily将主要覆盖医疗软件、高科技设备,以及临床研究等生命科学领域。


不管更名与否,这一部门专注于运用技术解决疾病和健康问题的初心没有变。


追梦:Varily的医疗版图


对于Verily来说,最近的一件大喜事便是获得了一笔7亿美元融资。这笔投资不止来源于母公司Alphabet,同时也来自其他几个原有投资伙伴,包括新加坡国有投资公司淡马锡(Temasek)、安大略省教师退休金计划(OTPP)和私募股权公司银湖资本(Silver Lake Partners)。这是Verily成立以来所获得的第三轮融资。据悉,Verily将利用这笔资金继续扩展其商业业务,包括推进包括外科手术、病理学和免疫学在内的几个生命科学项目的落地。


背靠Alphabet的强大背景,依仗自身不俗的发展潜力,Verily的融资一路走得还算是顺利。


早在2017年,Verily就获得了淡马锡独家投资8亿美元,淡马锡方表示这笔资金的用处是提高Verily进入亚洲医疗保健市场的可能性。根据淡马锡官网提供的数据,淡马锡当时23%的投资项目位于中国,是仅次于新加坡的第二大投资标的。


Verily首席执行官Andrew Conrad曾表示,淡马锡在亚洲拥有庞大的网络,对亚洲经济有着深刻的洞察力,淡马锡的投资能使Verily扩张美国市场之外的扩张更加有力。


同年,Alphabet在中国展开招聘,谷歌AI中国中心也在上海开发者大会上宣布成立,这些动作都被视作谷歌基础研究来中国的关键节点。然而,根据后面的表现来看,相关项目在中国进展得并不顺利。


2019年年初,Verily又获得了由银湖资本主导的10亿美元融资。银湖资本方表示,选择Verily是看中了Verily的“独特能力”——世界级的合作关系以及大胆的愿景。银行资本对Verily的注资充分表明,银行资本相信Verily具备解决全球医疗健康难题的潜力。


三轮融资数额都上亿美元,投资企业的坚定追随,Verily在医疗领域的价值和潜力不言而喻。


23456.jpg

Verily的三轮融资史(数据来源:动脉橙)


有了资金支持之后,Verily的医疗版图主要围绕自建医护平台和产品、投资医疗企业以及与其他企业深度合作而展开。


1.自建医疗产品和服务平台,“医疗+硬件”模式难以实现商业化


Verily的第一款研发产品是用于测试血糖的智能隐形眼镜,通过测量眼泪中所含的葡萄糖含量,来判定其身体状态是否平衡。遗憾的是,2018年11月,Verily在一篇博客中表示,由于泪糖和血糖浓度一致性不足,无法支撑血糖监测眼镜的研究,这一项目停止研发。


此后,Verily推出了一系列硬件,诸如帮助帕金森患者控制震颤的智能勺子、用于多种硬化症研究的可穿戴传感器、与手表类似的无痛采血装置等。其中最受好评的是智能手表(Study Watch)。它内置多功能的生理和环境传感器,可以记录心电图(ECG)、心率、皮肤活动等,能针对一系列研究(包括心血管和运动障碍)进行相关健康信号的检测。这一研究也被应用于帕金森个性化诊疗。值得一提的是,Study Watch不对外出售,仅用于专门记录临床的原始数据。


在追逐“医疗+硬件”梦想的路途上,Verily像一个英勇的探索者。不管是智能勺子还是智能手表包括后期研发的智能健康鞋,尽管当时在医疗、科技两大领域都极具热度,但最终一个也没有出现商业化的影子。Verily所属的“Other Bets”类别在财报中的亏损十分明显,可能这也是Verily后期做涉足保险、药店服务的原因吧。


1234.jpg

Verily研发的系列硬件和平台


2.对外投资,集中于肿瘤、癌症、帕金森领域的初创公司


自2015年成立以来,Verily已参与到近10家医疗公司的融资项目中,单笔最高1.65亿美元投给健康险独角兽Oscar Health,1.6亿美元投给Freenome Holdings的B轮融资,在Freenome Holdings、Cortexyme、Ciitizen、Culture Biosciences、Mammoth Biosciences以及2020年3月Culture Biosciences的A轮融资中,都有Verily的身影。


近五年Verily累计投出近5亿美元。


image.png

Verily对外投资(数据来源:动脉橙)


通过对Verily的对外投资标的梳理,Verily在医疗健康行业的投资主要集中在关注于肿瘤、癌症、帕金森领域的初创生物技术公司。


Verily的投资眼光是犀利的。Verily投资的第一家公司是成立于2014年的癌症检测公司Freenome。那时的医学界已经知道通过血液的“液体活检”可以发现癌症的特征,市场上也有很多癌症检测公司。与其他癌症检测公司不同的是,Freenome的技术不仅可以检测出癌症的种类,还能判断癌细胞是良性还是恶性以及它的具体位置。Verily看到了癌症检测行业的痛点,也看到了Freenome的优势,因而参与了Freenome的A轮融资。


此后几年,Verily对其他几家生物技术公司进行注资。除了生物技术公司,Verily的投资对象也横跨到了医疗保险领域,帮助在线医疗保险公司Oscar Health完成了1.65亿的战略融资。值得一提的是,2020年8月,Verily宣布推出新保险服务“Stop-loss ”旨在为企业提供风险保护。可见,Verily的每次投资,都是为扩张医疗版图的精心布局。


3.深度合作,征战慢性退行性疾病


想要靠一家之力深刻变革医疗领域,是非常有难度的。科技公司追逐医疗梦,离不开专业的医疗公司、医疗机构的支持。想要攻克某一疾病领域,便与对标医疗企业或机构合作,是Verily一贯的合作战略。


2015年8月,Verily与强生联合成立了一家研发辅助手术机器人的新公司——Verb Surgical。Verb Surgical参与开发综合性的外科手术解决方案平台,这当中整合了机器人外科手术、新型医疗器械等技术,供手术室的专业人员使用。


为抢进生物电子医学领域,2016年8月,Verily与英国最大制药商葛兰素史克建立加尔瓦尼生物电子学公司(Galvani Bioelectronics)。双方协定未来7年投资5.4亿英镑。共同致力于开发微型可植入设备,从而调节部分疾病导致的不规律或紊乱的脉冲。


为了征战糖尿病,2016年9月,Verily就与赛诺菲在糖尿病检测与治疗项目上进行合作。双方在共同创建的Onduo平台上设计了一个功能全面的糖尿病虚拟诊所,旨在将Ⅱ型糖尿病的硬件和软件工具整合到一个通过智能手机可访问的单一平台上。


为了征战帕金森,2017年4月,Verily荷兰Radboud University合作推出了个性化帕金森病项目,以结合临床数据研究观察收集患者数据,包括心脏功能、皮电活动和惯性运动。通过这项研究,一方面,在24小时监测过程中,研究人员能够确定疾病发作的指标,如心律变化或睡眠数据。另一方面,通过对监测数据的收集,Verily使用该项目的数据来构建能够将帕金森患者分类的算法,对不同类型的病患进行个性化治疗。


为了征战冠心病,2018年4月,Verily与阿斯利康、美国心脏协会共同出资7500万美元参与One Brave Idea项目。该项目旨在更好地了解造成不同类型心脏病的因素,以及预防心脏病和可能治疗心脏病的方法。


一系列的合作证明,Verily非常明白自己的优劣势,与其他医药大佬和专业机构合作,在一定程度上可以起到优势互补作用。比如,Verily在微型电子设备、数据分析、软件开发方面有着一定的积累,而合作对象则拥有丰富的医疗临床知识和经验。扬长避短、强强联手,Verily的医疗版图在合作中得以扩大。


未命名_副本.jpg

Verily合作史(数据来源:动脉橙)


坚守:Verily应对新冠疫情


全球疫情大风口下,Verily的实力正式显露了出来。


2017年,Verily启动了基线项目(Project Baseline),与杜克大学医学院、斯坦福医学院和谷歌合作,收集参与患者全面的健康信息,目的是更好地了解健康向疾病的过渡。


2020年3月,美国疫情加剧之后,Verily推出了一个只针对湾区地区的病毒筛查项目(Verily COVID-19检测系统)。这一病毒筛查系统基于Verily基线项目而展开,在系统网页上,用户可以描述其症状,随之Verily在必要时将其定向到检测站点。虽然这一系统也存在局限性:申请者必须年满18岁、会说英语且拥有美国居民身份,但它是Verily应对疫情迈出的第一大步。这一动作将医疗行业的目光引到了病毒筛查上来。


后期,Verily将病毒筛查项目进行改善并推广到全国的社区。值得注意的是,用户要在该系统上进行病毒筛查,首先得注册Gmail账户并填写地址、电话等个人基本信息,这引发了用户对信息数据泄露的担忧。与此同时,必须注册Gmail账户的要求也让医护人员很难检测到无家可归的居民。而这些无家可归的人是恰恰又是感染COVID-19高风险人群。考虑到筛查项目无法覆盖低收入群体,加州的旧金山和奥克兰两个县主动中止了COVID-19项目检测。


旧金山和奥克兰终止Verily COVID-19检测项目的事实表明,公共卫生解决方案的提出与实施,必须关注其服务目标的具体需求和难度。对旧金山和奥克兰地区的民众来说,他们不太可能无缝接入互联网或智能手机,而且对医疗系统也不太信任,因而Verily COVID-19检测项目在当地落地十分困难。


其他城市的COVID-19测试仍在继续,Verily近期公布,该公司已经对新冠疫情期间351个检测点的近200万人进行了筛查和检测。


此外,Verily推出了“COVID-19探寻者”项目(Verily COVID-19 Pathfinder)。在这一平台上,患者可了解其症状的严重性,获得来自疾病预防控制中心、世卫组织、约翰霍普金斯医学、美国肺病协会、美国心脏协会和美国糖尿病协会等医疗组织的专业指导。这一平台既能协助公共卫生部门疫情期间提高检测效率,也能帮助用户及时获得专业的医疗指导。


面向疫情期间试图重新开业的企业和重新开放的学校。Verily推出了一项基于应用的健康筛查服务Healthy at Work,为用户提供新冠肺炎诊断检测。这一服务不再要求用户必须使用谷歌账户。通过收集问卷信息,在对患者进行每日症状筛查后,Healthy at Work给出让他们接受病毒检测或返回工作岗位的建议。


微信图片_20201223232748.png

Healthy at Work工作界面(图片来源:Verily官网)


据最新消息,美国新冠感染已达1800万例,病例激增导致实验室返回结果变慢,过去需要两到三天现在则需要一周甚至更长时间。为加快检测速度Verily建立了新冠病毒检测实验室。


Verily病理学负责人Deb Hanks说道:“当病毒大流行袭来时,很明显我们需要迅速建立一个实验室并获得加州执照和CLIA认证,我们已经做到了。我们建立这个实验室之后,能提高病毒检测速度。”


结语


历经一年,全球疫情仍在蔓延。在这一特殊的历史时期,全民目光聚焦医疗行业,有期盼,也有担忧。


医疗行业的进步并非来自于朝夕之间,这是整个社会、行业数年来不懈奋斗的结果。面对疾病,尤其是大灾大难之间,民众对医疗行业要抱有包容和信心。


对医疗企业来说,这次的疫情是挑战也是机遇。基层民众在互联网上的医疗健康需求进一步爆发,用户习惯培养、市场接受程度都上升到了一个新的台阶。互联网时代下,技术赋能,医疗企业还有巨大的扩展空间。


疫情没有结束,疾病没有消逝,像Verily一样的医疗企业,它们的圆梦之旅任重而道远。

对我们感兴趣的朋友请点击链接


注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,可以点击链接填写基本信息,我们将尽快与您联系。

声明:动脉网所刊载内容之知识产权为动脉网及相关权利人专属所有或持有。转载请联系tg@vcbeat.net。

分享

微信扫描二维码分享文章