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【首发】NovaSight完成千万美元级A轮融资,利用黑科技将眼视光诊疗带入数字领域

作者:张彩妮 2020-07-31 08:00

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动脉网获悉(微信号:vcbeat),7月14日NovaSight获得了由睿盟希资本(Rimonci Capital)领投,行业战略投资者跟投的千万美元级A轮融资。

 

在疫情爆发的大背景之下,“远程”与“云”被推上了前台。对医疗领域来说,这犹如一剂催化剂。远程医疗作为未来医疗发展进程中极为关键的一环开始备受政府、行业、公众及投资人关注。

 

早在2016年,以色列眼健康创新企业NovaSight就着手利用眼球追踪技术和算法科技等,开发具有“远程”与“云”属性的眼部诊断和治疗的数字平台。

 

通过整合眼动追踪和AI的力量,以儿童眼科为切入点,针对儿童斜弱视开发视觉训练平台CureSight,并针对儿童视功能快速筛查和诊断建立了自动化、客观定量、便携易部署的系统EyeSwift。

 

目前,NovaSight还利用大数据优化治疗参数,进行个性化精准治疗,并以此搭建产品后续向成人眼科、神经类疾病诊断等方向的延展路径。NovaSight在眼视光领域带来的创新,不仅为眼视光治疗带来了新的发展方向,亦将视力保健带入了具有远程、精确、客观定量特性的数字时代。

 

这正是在疫情影响下全球私募股权受到一定冲击后,NovaSight仍能获得大额融资的原因。

 

眼动追踪+数据分析,NovaSight的底层黑科技


在眼部保健与治疗上,NovaSight基于AI与大数据、眼动追踪技术及其他算法科技建立了针对弱视、儿童视力功能评估、老年眼疾、神经类疾病诊断等丰富的产品管线。同时,NovaSight拥有智能视觉辅助、基于眼动追踪的眼位诊断分析、弱视数字疗法三项授权专利,后续四项相关专利也处于申请之中。

 

融合数据算法等前沿技术,加之丰富的专利组合以及监管部门(FDA、CE)的认证,NovaSight已建立起坚实的竞争壁垒。

 

CureSight


传统弱视治疗的金标准是使用遮盖疗法,通过对强健眼进行遮盖,强化儿童对弱视眼的使用,从而使弱视眼得到锻炼,以恢复视力。但由于遮盖疗法的不美观性,在儿童无法全时被父母监管的情况下,该疗法依从性差,并可能导致儿童产生心理问题。

 

NovaSight针对传统弱视治疗困境,开发了针对儿童弱视的视觉训练平台CureSight。该设备轻便易用,儿童通过佩戴智能眼镜观看动画片,在家中便能进行立体视、融像汇聚等视功能的训练,使远程治疗成为可能。

 

该系统的开源性,赋予其链接诸如腾讯视频、Youtube、爱奇艺等平台的能力,充分扩大了内容的丰富度,让儿童患者可以随意选择自己喜欢的影片进行观看,彻底解决了传统视觉训练过程中儿童依从性差的问题,提高了双眼融合效果和双眼知觉训练效果。


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CureSight产品示意图

 

同时,AI与大数据分析技术也将赋能CureSight系统,使其能够实时对儿童治疗效果进行监控,并对治疗方案进行个性化调整。其视力保护功能,也确保儿童不会因观看视频而加剧近视进展。

 

该系统还能够直接生成进度报告发送至监护人及医生应用端,使治疗过程及治疗结果更可知、可感,数据可追溯。不断优化的精准治疗方案,大大提高了CureSight对儿童弱视问题解决的能力。

 

那么,这一过程是如何实现的?

 

NovaSight创始人Ran Yam告诉动脉网,CureSight能够对双眼所看到的内容进行实时图像分离处理。一方面,CureSight根据对眼部瞬时凝视位置分析,模糊强眼视中心,以刺激大脑使用弱视眼。另一方面,该系统能够将大脑中双眼接受到的不同图像进行动态拟合,创造3D感知,完成兼具科学性、趣味性的弱视治疗。

 

2019年,NovaSight在世界顶级医疗中心之一Sheba Medical Center进行的临床研究表明,接受CureSight治疗的弱视儿童的视敏度和立体视得到了显著改善,儿童依从率更是高达95%。


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2019试验研究相关数据

 

“面对疫情的到来,找到远程治疗的方案至关重要。”NovaSight创始人Ran Yam说道。

 

今年,NovaSight还启动了美国-以色利的大规模多中心临床试验来证明CureSight相较于传统遮盖疗法的优越性。NovaSight下一步计划将此项技术扩展到一般视力保健领域。目前,CureSight已获FDA及CE认证。

 

EyeSwift


另一方面,为了提高儿童视功能筛查的效率和精度,NovaSight结合最新的眼球追踪技术和智能眼镜技术,开发了视觉评估系统EyeSwift。

 

当下,各国专业儿童眼科医生非常匮乏。我国大约有2.6亿儿童、青少年,但专业儿童眼科医生预估不足5000名(平均每名医生需服务5.2万名儿童),根本无法满足儿童视力保健的需求。

 

EyeSwift的优势便在于此,通过自动化的方式帮助医生进行高精准度下的视觉评估,降低眼科医生的能力门槛。换言之,在EyeSwift的帮助之下,即使是诊所、眼镜店中的一般医生和视光师也可以通过简单的学习,使用该设备对儿童进行视觉评估,有效扩大了视功能检查的覆盖范围。

 

具体而言,该系统能够提供11种不同的视功能检查,包括视敏度、阅读分析、斜视、立体视、弱视、色觉、对比敏感度等。其中像阅读障碍和双眼融合功能的测量,更是填补了此前这一领域筛查诊断的空白,让家长和老师能够及时发现因眼部问题导致儿童学习效率低下乃至自闭的情况。

 

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EyeSwift产品示意图

 

面对儿童视光检测中依从性差、配合度低等问题,EyeSwift通过相关技术对儿童视力检测过程进行了优化,儿童仅需观看一段几分钟的视频,便能够诊断出11种视功能问题,并给出定量分析结果。由于该检测设备的智能性,即使是不到2岁的小朋友也可以通过该系统进行视功能检测,有效扩大了视功能检测应用覆盖面。

 

同时,该系统还会将搜集到的数据上传至云端与医院端电子病历系统进行共享,以构建儿童个人视力档案,并为未来大数据分析奠定基础。

 

在上海复旦耳鼻喉医院进行的一项针对146名儿童的临床试验中,公司证明了该系统的有效性。EyeSwift的结果与传统眼科医生的人工测试之间具有高度相关性。而且使用EyeSwift测试的可重复性较之传统人工测试高56%。

 

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EyeSwift临床试验数据

 

EyeSwift的研究成果已在《美国眼科学杂志》(AJO)上发表,产品本身也获得CE和FDA认证。目前该系统由NovaSight的战略合作伙伴进行中国以外地区的代理销售。

 

除了在儿童眼视光领域,NovaSight现在也已经开始将创新延伸至老年眼疾的筛查和监测领域,其正在开发的TrackSight应用基于同样的硬件设备,能够对老年人常见的黄斑变性、糖网以及青光眼等进行快速的筛查,并不断监测疾病进展,起到术前就诊提醒、术后随访反馈的功能。

 

未来NovaSight还计划研发智能眼镜用于控制儿童近视进展。在神经类疾病方面,公司将通过对眼球运动轨迹与不同疾病进行关联,实现对阅读障碍、多动症、阿尔茨海默症、帕金森等神经性疾病的早期诊断和连续监测。

 

多学科交叉构建视力保护团队


NovaSight之所以能够不断在眼部治疗上取得创新性进展,实现从0到1的突破,离不开团队所带来的支撑力。

 

NovaSight创始人Ran Yam在高中毕业后,就加入了以色列坦克部队并担任指挥官,三年的军队生活,使Ran Yam迈出了成长为团队领袖的第一步。退役后,他进入了素有“以色列MIT”之称的以色列理工学院学习光学工程,毕业后Ran Yam加入了以色列国防系统中的电子光学工程企业El-Op,并在之后研发了以军主战坦克Merkava中核心的电子光学火控系统。


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NovaSight创始人Ran Yam

 

Ran Yam 在视光和光学行业25年从业的经历,为他提供了这一领域最前沿的研发经验。

 

同时,NovaSight还拥有一批在学术研究、软件工程和算法、电子工程、机械工程、物理学等领域经验丰富的人才。

 

公司首席科学家是眼科专家Oren Yehezkel博士,在取得眼科学士学位后,同时在神经科学领域取得了博士学位。目前,Oren Yehezkel博士已经发表了20多篇学术论文,并拥有5项专利。

 

创始团队之一是以色列眼视觉研究学会的联合创始人兼前任主席Michael Belkin教授,Belkin教授拥有超过25项专利,并发表了250余篇学术论文。

 

NovaSight的科学顾问团队由世界顶尖的专家组成,包括美国伯克利大学视光学院的Dennis Levi教授等,这也是NovaSight之所以能够在学术学界享有极高知名度的原因。

 

B2B+B2B2C搭建多向度盈利渠道


专业的科学研究团队与丰富的产品管线使NovaSight更具成功的可能性。Ran Yam告诉动脉网,针对EyeSwift,NovaSight当前将通过B2B的模式进行一次性出售,未来随着其渐进性镜片设计功能的落地,公司将持续获得定期收入。

 

针对CureSight,NovaSight采用B2B2C模式,按月进行收费。未来,用于控制近视进展的智能眼镜,也将通过这一平台直接销售给消费者实现盈利。

 

随着产品的渗透率提升,公司本身也将逐步建立起一套线上的儿童眼视光诊疗互联网平台,通过硬件和云平台,打通家庭和医院,将患者与眼科医生链接在一起,方便医生和患者的交流和管理,让远程的问诊、诊断、治疗、随访真正成为可能,形成儿童眼视光互联网医疗的闭环。

 

作为A轮的领投方,睿盟希资本专注于视觉科学领域的投资,管理着孵化器、美元风险投资基金和人民币产业基金。

 

虽然早在2016年睿盟希团队就已经认识了拥有优秀团队的NovaSight,但由于当时公司的策略和产品研发路径还不够清晰,睿盟希团队没有选择投资,而是紧密跟进NovaSight的后续进展,定期和公司进行沟通互动,直到抓住最佳的投资时间点,做出投资决定。

 

同时,为了帮助公司发展,睿盟希在此次融资中还带入了多位重量级产业背景的战略投资人跟投。下一步睿盟希资本还将和NovaSight一起推动技术和产品在国内的落地发展,让更多的中国患者也能够尽早享受到数字医疗技术带来的福利。

 

正如PayPal创始人彼得·蒂尔所著的《从0到1:开启商业与未来的秘密》所描述:“做大家都知道如何去做的事,只会使世界发生从1 到n 的改变,增添许多类似的东西。但是每次我们创造新事物的时候,会使世界发生从0 到1 的改变。创新的行为是独一无二的,创新发生的瞬间也是独一无二的,结果新奇的事物诞生了。”

 

无疑在眼视光诊疗领域,NovaSight给出了它的答案。

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