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以市场需求为导向,森瑞斯生物如何打造合成生物学平台型企业?

作者:陈宣合 2021-09-01 08:00

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2016年,刚刚取得美国斯克里普斯研究所化学博士学位的罗小舟,手里拿着来自不同顶尖实验室的两个Offer,正在犹豫着人生下一站的去处。

 

一面是关于抗体药物的研究,一面是新兴发展领域合成生物学。罗小舟最终选择去往加州大学伯克利分校合成生物学先驱Jay Keasling院士的实验室,尽管此时的他对于合成生物学的认识还并不十分明朗。博士后研究之前,罗小舟研究的范畴多为化学相关的课题。

 

“读博之前,我可能连一个大肠杆菌都没有‘养’过。基本没有接触过生物相关的项目。”罗小舟笑侃道。为什么最终会选择合成生物学相关的研究?罗小舟道出了两点原因。

 

其一,“我一直认为自动化能够极大地提升科学研究的效率,帮助科学家解决一些重复性机械且容易出错的基础工作。”罗小舟表示,由于合成生命体往往具有高度复杂性,决定了其需要海量的工程化试错性实验,自动化设施是合成生物学研究重要的加速器。生物实验室的自动化,正是罗小舟一直都颇感兴趣的课题。

 

其二,罗小舟回忆道,“当时对于我而言,未来是继续从事科学研究相关的探索还是投身产业界,其实自己内心一直不甚明朗。Jay Keasling作为合成生物学领域的先驱,不仅在科研探索上的成绩可圈可点,他在产业方面的推动作用也可谓是影响深远。”罗博士介绍道,当年Amyris能够生物合成青蒿素前体并成功完成青蒿素的产业化,Jay在其中做出了巨大的贡献。而Jay的学生大约有一半在学术界,一半投身了产业界,选择去Jay的实验室或许有助于他思考人生未来路径的选择。

 

罗小舟.jpg

森瑞斯生物创始人罗小舟博士


事实证明,罗小舟的选择完全符合他的预期,并产生许多预期外的收获。在加州大学伯克利分校博士后研究期间,罗小舟成功打通了大麻素的生物全合成通路,研究成果登上《Nature》。在Jay实验室的经历,与众多顶尖学术界、产业界人士的互动交流,也更加坚定了罗小舟内心的创业想法。2019年,怀携着优秀的科学研究成果,罗小舟踏上归国的创业之路。


科研+产业,两位创始人强强优势互补

 

不仅仅是在加州大学博士后研究的经历促使在科研道路探索的罗小舟转而跨身产业界,还有一个人对罗小舟投身产业起到很大的影响,他就是目前森瑞斯生物的CEO周希彬。罗小舟谈到,他与周希彬相识相交多年,关系甚是紧密。周希彬商业经验丰富,也一直很期待与在前沿学术道路上探索的罗小舟有机会一起做一些事情。

 

当罗小舟在大麻素上相关的研究成果出来后,他们预感到,两人可以携手做一番事业。归国创业,基于两人对于国内外合成生物学市场空间发展的长远判断。

 

当时国外的合成生物学市场,如Zymergen、Ginkgo一类的合成生物学超级独角兽已经相继跑出,二级市场上合成生物学的企业也不在少数,总的来讲,要在竞争如此激烈的海外市场占得一席之地无形之中具有很大的难度。

 

反观国内市场,合成生物学产业正处于初期发展阶段,拥有更多的机会和可能,犹如一片埋着无限秘宝的蓝海。恰当此时,国内深圳市正在计划投入巨资建设合成生物学基础大设施,罗小舟一类有着理论和实操经验的合成生物学高级技术人才收到了国内邀请其回国参与建设的邀约。

 

合成生物研究重大科技基础设施作为深圳市光明区科学城建设优先启动和布局的重点项目之一,项目设备总投资近10亿元,是合成生物领域全球首个启动筹建的大型基础设施。该项目旨在助力生物技术公司跨过创业“死亡谷”,打破研究机构与初创企业的空间壁垒,有效突破初创企业缺乏设施和技术平台的瓶颈,缩短原始创新到产业转化的时间周期,探索打造一种新的科技与产业对接模式——“楼上楼下创新创业综合体”。今年1月,合成生物研究重大科技基础设施主体大楼正式封顶,预计在2023年初实现竣工验收及交付。

 

“合成生物学大设施的建设能够在很多方面给予初创公司有利的支持,这在当时非常吸引我。”罗小舟表示,对于平台设施要求极为苛刻的合成生物学研究领域,合成生物学基础大设施的建设能够让初创企业在早期资金相较匮乏的时候省下花重金进行自身平台搭建的费用。在参与国内设施建设过程中培养出的一批批人才无疑也为公司将来引入优秀人才提供了快捷通道。

 

国内市场的巨大想象空间以及国内政府的积极政策支持让罗小舟在2019年毅然归国,和周希彬共同创办了森瑞斯生物。

 

定位为合成生物学平台型企业,生产高附加值产品

 

据官网的介绍,森瑞斯生物科技(深圳)有限公司是一家从事合成生物学领域研发及生产的高新科技公司。该司主要以微生物为细胞工厂,借助工程科学概念,通过基因组合成、基因调控网络及信号转导通路的逻辑性设计和定向进化,人工创造具有功能的新途径或新型酶,生产各种活性成分产品。

 

“合成生物学的应用领域很广,我们并不想局限于生产大麻素这一种产品。”罗小舟告诉动脉网,森瑞斯生物的定位是一家合成生物学平台型企业,希望今后能陆续推出大量丰富的生物合成产品,从质、量两个维度去解决相关市场的需求。

 

生物合成大麻二酚(CBD)与大麻萜酚(CBG),是森瑞斯生物已经推进落地的一个方向。公司已经申请了生物合成大麻素的相关专利,未来在该细分领域的主要目标市场会面向海外。此外,森瑞斯生物也在开发推进其他一些高附加值产品管线,比如液体新材料橡胶的生物合成。

 

“液体新材料橡胶是一种橡胶的添加剂,能够起到提升橡胶使用性能的作用,市场对该类产品的需求很大。目前我们已经能够做到该类产品的量产并已经提供了相关样品给到下游的部分市场。市场端的反馈很积极,我们正在进行更深一步的合作探索。”罗小舟向动脉网介绍道。

 

以市场需求为导向,有选择开发落地产品

 

遥观海外的合成生物学市场发展情况,我们不难发现,合成生物学平台型企业最终的走向还是需要落地生物合成相关的市场产品才能在市场上真正占得一席之地。森瑞斯在发展早期便有了这样的认知。

 

深圳市大力建设的合成生物学基础设施为森瑞斯这样的初创企业提供了完整配套的平台设施,使得森瑞斯在公司发展早期就省下了重金搭建相关平台设施的花费以及相关人才的招募,从而只需专注在产品上的输出研究。

 

如何根据市场需求去有选择性地开发相关产品,森瑞斯生物有着自己的考量。

 

“市场导向型地开发产品,并不意味着市场需要什么森瑞斯就生产什么。”罗小舟表示,在确定开发某项高附加值产品前,森瑞斯会做充分的产品开发前评估。

 

一是基于公司的小试、中试车间去进行生产工艺的难易度评估;二是基于产品的市场前景进行评估;三是判断该产品的生物合成路线是否相较于传统路线能够更大程度提升所得产品的功能和品质。罗小舟表示,“生物合成相关产品,不仅仅是关注得到‘量’的问题,‘质’也相当重要,即性价比要高。“性”与“价”之间只要维持一种微妙的平衡,性价比高,就能满足相应的市场需求。”

 

与安琪酵母达成重磅合作,成立合资公司

 

不仅仅是对于自身的战略发展有着清晰的定位,在具体执行方面,森瑞斯生物深谙“众人拾柴火焰高”的道理,十分懂得积极借助外部力量来推进自身业务的发展。

 

2021年5月下旬,关于酵母龙头安琪酵母和合成生物学初创森瑞斯生物达成战略合作成立合资公司的新闻出现在多家自媒体的版面上。此次重磅合作的签约,是传统龙头与新兴领域新锐的双赢。对于森瑞斯而言,产生此次合作的直接起因,在于公司产品管线迅速产业化的需求。

 

罗小舟告诉动脉网,在公司过去为市场端提供样品交付的过程中,他们发现,客户对于样品的需求已经超过了他们能够生产的最大产品量——公司亟需扩大产品产能,实现工业化规模生产。但建一间满足生产标准并能快速实现量产的工厂,无疑需要时间,而客户的需求迫在眉睫。

 

恰逢此时,安琪也正在寻找合适的合作伙伴助其在新的领域开拓疆土。双方一拍即合,携手创立湖北安琪森瑞斯生物科技有限公司以共同推进以合成生物技术为基础合成生物绿色产业集群的发展。

 

据悉,该合资公司首期注册资本1000万元,其中安琪出资400万元。森瑞斯以部分现金加CBD、CBG以及新材料橡胶三个项目的知识产权评估价值的方式出资入股,最终持股比例60%;安琪以现金方式出资入股,最终持股比例40%。

 

此次合作的成功达成,双方在业务上的部分交叠奠定了良好的基础。

 

安琪作为行业全球排名第三、亚洲排名第一的以各类酵母生产为主线业务的头部企业,在酵母工业化大批量生产方面有深厚的积累和沉淀,森瑞斯正好利用酵母作为细胞工厂合成高附加值产物。因此,此次战略合作的达成,不仅及时解决了森瑞斯生产场地的需求(安琪提供部分中试生产厂房和设备供森瑞斯做一些改造即可使用),借助于安琪在供应链、生产制造工艺和过程品质管理方面的优势,将使得森瑞斯在产业化战略部署上更加灵活自如。

 

对于安琪酵母来讲,与森瑞斯的携手合作一方面令其成功跨界——由传统的酵母发酵行业进入到合成生物学领域,解决了其产业单一的短板,进一步实现公司的可持续发展;另一方面,与森瑞斯进行深度合作能够与安琪在其他部分子业务领域上的发展上形成协同支持。

 

与安琪携手并进的森瑞斯,犹如驶入了发展的快车道。下一步,森瑞斯将会在以下几个方面做布局:

 

第一,森瑞斯在研发平台建设上面会加大力度。聚焦创新合成生物研发自动化、AI智能化,开发具有原创性自动化工艺,建设元件库和菌种库,集成自动化分析系统,开发机器学习算法。

第二,建设现代化的产业化平台。公司将在2022年投资建设一键启动的全自动化的合成生物发酵工厂以及与之配套的供应链、生产过程控制和品质保证体系,实现稳定高效低成本的工业化制造能力。

第三,与包括安琪在内的各行业头部企业展开全方位的合作,在终端应用产品的研发,生产和销售上布局,打造合成生物绿色制造的产业集群。争取在3-5年的时间内使森瑞斯发展成为以市场需求为引领,以研发为核心驱动力,以制造能力为保障的,在全产业链上具有极强竞争优势的合成生物公司。


我们敬请期待森瑞斯生物在未来翻开新的发展篇章。

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