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柔灵科技:专注睡眠监测管理,这家脑机接口领域高科技创业公司什么来头?

作者:钟庆宏 2021-03-31 08:00

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在过去的2020年里,前沿科学诸如脑科学领域,迎来了投资热潮。

一方面,我国“十三五”规划纲要将“脑科学与类脑研究”列为“科技创新2030——重大项目”,中国脑计划正式启动,我国的脑机接口技术进入到全新发展阶段。脑科学的发展促进了对各类重大脑疾病更好地诊断和治疗,在神经系统疾病治疗领域,有望诞生价值千亿的独角兽企业。

另一方面,越来越多的资本意识到,具备创新内核的硬科技企业在日后将获得更为长足的发展空间。资本的投资偏好,也带来了硬核科技领域投资热度的攀升。而在国家层面,科创板也为硬核科技公司上市发展铺平了道路。

这是一个对硬核科技公司友好的时代。

在这样的大背景下,凭借着自身优势,从美国归来的连续创业者孙瑜博士创办了柔灵科技。其总部位于浙江杭州,在中国深圳以及美国均设有办公室。作为脑机接口领域的公司,柔灵科技致力于全柔性智能可穿戴设备的开发,并通过助眠干预,为用户带来更好的睡眠体验。

 

从美国到中国,柔灵科技创始人孙瑜的创业史


进入脑机接口领域,并非是孙瑜博士一时心血来潮。


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柔灵科技CEO,孙瑜博士


本科从浙江大学毕业后,孙瑜在俄亥俄州阿克隆大学全美第一的高分子专业完成了博士深造。其所在课题组曾帮助美国航空航天局(NASA)分析挑战者号飞船失事事件。

对全新事物保持强烈兴趣、喜欢未知和挑战的孙瑜,在硕士期间便打造了一家制药CRO公司。那时,公司已能实现近百万美元的年营收。随着2009年经济危机的到来,孙瑜调头回到学校完成了博士学业,前往美国全球最大的碳素公司(财富500强公司)任职科学家,专注石墨烯纳米材料研究,并主持开展了多个系列的石墨烯复合材料产品开发等。

而这也为其后期在脑机领域展开探索埋下了一个伏笔。在这家公司任职期间,他开始了二次创业。他经营着一家科技咨询公司——美国安德鲁科技文化传播公司——为从中国前往美国的投资人及企业家提供包括新材料、新能源汽车、航空航天、脑机接口、小型医疗仪器及医疗可穿戴等在内的偏硬核科技的咨询服务与投资建议。

不断与各类人产生交集,也让他与包括硅谷、美东常春藤各知名高校专利办公室、研究室和孵化器以及卡特基金会等产生了较为紧密的联系。本身致力于石墨烯材料研究的他,也于日后创办了一家致力于石墨烯新材料研究的公司。在回忆时,孙瑜博士指出,脑机接口领域与石墨烯新材料研究领域,两者在产业链上并非毫无关联。

在马斯克的Neuralink横空出世前,孙瑜博士便早已在对脑机领域进行行业解读。对于那时的他来说,在未来3年内,脑机接口领域将出现市场化的产品。同时,该领域也有着长期发展的远景。在脑机接口领域创业后,他也意识到,大量传感器均采用石墨烯复合材料,而脑机接口领域会用到大量采用高分子复合材料制成的传感器。这也是为何他发出“两者并非毫无关联”感慨的原因。

前期的创业经历,让孙瑜博士接触到了大量人才、资本。甚至其中一些人的结识,也是因为自己在知乎上长期输出脑机接口知识、观点的结果。大量认同脑科学是未来重要发展方向的人才开始集结在柔灵科技周围。来自麻省理工大学、中科院、复旦大学、南京大学、杜克大学、芝加哥大学、加州伯克利大学分校、剑桥大学的最顶尖专家,包括材料科学家、硬件工程师、神经科学家等均开始聚拢。


除了创办柔灵科技,孙瑜本身还有着另外两重角色:一方面,他推动着脑机领域专业交流。他在北美运营管理着一个脑机接口社区,社区内不乏行业大牛。这也在某种层面促进了柔灵科技的发展;另一方面,他也作为科技“布道者”而存在,在得到app上,他是《前沿科技之脑机接口》主讲人,订阅用户达到4万+。通过不断科普,他也在消弭着大众对这项前沿技术的隔阂。

以睡眠监测管理为核心,柔灵科技的发展史


柔灵科技专注于非侵入式脑机接口在消费电子和医疗领域的应用。目前他们在研两个方向的产品:一个方向是将柔性电极脑电EEG用于睡眠监测,针对医疗领域比如阿兹海默病的早筛、慢病管理以及消费电子领域AIoT智能睡眠管理应用;另一个方向为编码上臂神经末梢的肌电脑电运动操控系统,主要用于VR、AR等游戏操控,针对游戏开发的万亿市场。


实际上,当前,更多脑机企业将重心放在了诸如癫痫疾病的研究及治疗上。而柔灵科技却别出心裁的选择了将其研究领域锁定在睡眠监测管理等方向。让人感到好奇的是,他们为何会做出如此选择?


在孙瑜博士看来,原因是“癫痫疾病监测及治疗方面,目前有一些相对成熟的技术可以使用。此外,其市场受众面较为狭窄”。


而将睡眠监测管理及阿兹海默筛查干预作为应用场景,一方面是因为睡眠监测管理相对有着较高的技术门槛。柔灵科技采用了核心电子材料,并通过多层深度学习神经网络以及机器学习网络对用户睡眠数据进行监测分析,只需较少电极便可获得堪比脑电帽的睡眠脑波信号。此外,当前有数亿人口存在着睡眠障碍,需要通过干预改善人群的睡眠质量;同时,通过睡眠脑电波筛查出阿兹海默症的潜在患者,可以提前实施干预,延缓病情发生。

柔灵科技智能睡眠健康系列第一款柔性睡眠贴片产品“SmartSleep 1.0”,采用全柔性材料、创可贴大小且仅8g的重量使得用户可以无感穿戴休息。以往在医院监测需要依靠笨重的设备进行,而通过柔灵科技的设备使得这一监测场景可以转换到日常生活中。其根据用户睡眠的脑电信号,生成特定用户睡眠的智能干预模型,再通过AI智能编曲以及接入IoT智能家居体系,可实时生成有效的助眠干预组合,给用户带来定制的高效助眠体验。

“我们可能更为关心监测的精准度以及后续的落地问题”,孙瑜博士表示,柔灵科技将从以下两个维度继续优化自身的产品:

在消费方面,柔灵科技计划通过不同地区、不同人群产生的大量数据进行产品迭代提升精准度,并通过判断用户的睡眠脑电波状况,采用物联网设备个性化干预用户睡眠。目前其也在与众多B端客户推进合作,将原型产品与相关的场景应用做进一步的结合。

在医疗方面,他们目前正在开展项目立项,正尝试进行睡眠障碍病人的睡眠监测管理,并同步进行着FDA、NMPA的认证,为患者提供更为便利的医疗级监测,为医院提供患者远程监测管理等。

柔灵科技也强调指出,其产品并非仅仅是监测脑电信号,也可用于心电、血氧等指数的监测。过往研究显示,睡眠与免疫系统、心血管疾病、糖尿病、中风等有着相关性,未来他们也会展开相关领域的探索和研究。

产品迭代丰富产品矩阵,合作落地全新场景


目前柔灵科技的天使轮融资已接近尾声。在其规划中,今年将实现第一代柔性睡眠贴片产品“SmartSleep 1.0”的量产,并将进行第二代柔性睡眠贴片的开发以及推出手势识别手环等。从长期来看,其计划在未来5年内,不断进行产品迭代,开发新款产品丰富自身产品矩阵。同时,其表示也将从电子消费类产品逐步升级到医疗级产品,并即将获取NMPA相关认证。

对于未来更为宏大的思考,是柔灵科技计划成为夜间物联网平台的入口。围绕卧室场景,其筹划与相关领域智能硬件厂商合作,从窗帘、床具等入手逐步打造接入其系统平台的夜间物联网设备。

作为脑机接口领域的探索者,柔灵科技是一家技术型驱动公司。其核心是柔性材料、AI核心算法、产品设计等。作为一家由技术驱动的公司,柔灵科技也在不断寻找着落地场景。柔灵科技指出,其希望将自己的产品、应用与现实中的场景做结合,希望与企业达成广泛的合作,通过赋能传统行业,推动行业及自身的发展。

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