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【首发】启函生物完成6700万美元A++轮融资,用于推进其新型细胞治疗的IND研究和生产

作者:陈宣合 2021-03-29 08:00

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 动脉网第一时间获悉,杭州启函生物科技有限公司(以下简称“启函生物”)完成6700万美元的 A++ 轮融资。本轮融资由战略投资方礼来亚洲基金(Lilly Asia Ventures)、经纬中国等参与,红杉资本、招银国际等老股东持续加持。本轮融资资金将主要用于推进启函生物在细胞治疗领域的IND研究和低免疫性项目以及生产。

 

截至目前,启函生物A轮累计融资金额已超过1亿美元。

 

基因编辑技术有望从根本上解决免疫排斥问题

 

近些年来,细胞治疗正在迅速成为对抗癌症和其他严重疾病的重要武器,但目前细胞疗法还存在很大的技术优化空间:自体细胞治疗或定制化细胞疗法在一定程度上避免了免疫排斥问题,但其居高不下的治疗成本费用令很多患者望而却步。而大部分异体细胞治疗又因为存在排斥反应,需要患者长时间服用免疫抑制药物以避免细胞受到患者免疫系统的攻击和排斥。

 

为了解决这些治疗瓶颈,启函生物科研团队基于其在移植免疫学领域深厚的专业知识,并利用高通量的多基因编辑技术来开发具有免疫兼容性的人体干细胞,使其在宿主里不会受到攻击。这将为世界上千千万万的患者及其家属带来新的生命希望。

 

第一批用于人类临床试验的细胞治疗产品正在顺利研发中

 

既然能够解决移植细胞的关键排斥问题,off-the-shelf的通用型细胞治疗产品必然是启函生物的重点发力方向。相比自体免疫细胞治疗产品,通用型细胞治疗产品针对的受众更为广泛,价格也更易被患者接受。2020年,启函生物开始深度发力在细胞治疗产品方面的研发。

 

通过运用科研团队在异种器官移植动物模型中积累的丰富经验,启函生物能够快速找到人体细胞中会影响免疫排斥反应的基因,并通过编辑这些基因,提高细胞的免疫兼容性,实现低风险、甚至无风险的同种异体细胞治疗。

 

除了编辑靶点上的革新,启函生物还将编辑的过程提前,直接编辑干细胞,然后诱导经编辑的干细胞增殖分化,生产出大量的所需要的免疫细胞。这样不仅降低了生产成本,还提高了基因的编辑效率和解决脱靶问题,大幅提高细胞治疗产品在临床上的可及性。

 

启函生物已经开始在临床级GMP干细胞中应用这种方法,其第一批用于人类临床试验的细胞治疗产品正在顺利研发中。考虑到异种移植产品的长研究周期和研究难度,启函生物在细胞治疗方向可能会比异种器官移植更早实现商业化。

 

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创始人寄语

 

“我们非常高兴能够获得像礼来亚洲这样高知名度的产业资本和投资机构的资金支持”,启函生物创始人兼CEO杨璐菡博士告诉动脉网,“新投资机构的加入将进一步扩大启函生物的投资者基础。这不仅能帮助我们专注于开发同种异体细胞疗法,也是对异种器官疗法在临床应用研究的领域的全力支持,对我们GMP的生产能力更是起到了推波助澜的作用,使我们的疗法能有跨越性的进展并实现规模化的扩展。我们期待充分发挥异体细胞疗法的潜能,也相信启函将来会让细胞和器官治疗普及到每个有需要的患者身上。”

 

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关于启函生物

 

启函生物于2017年成立于中国杭州,是一家致力于用多基因打靶技术开发细胞和器官产品的生物科技公司,启函生物希望利用其高通量的基因编辑技术平台和对免疫移植知识的深刻理解开发免疫兼容的同种细胞治疗和异种器官治疗,为世界上千千万万的病人及家属带来希望。启函生物累计融资金额超1亿美元,目前正处于同种异体细胞治疗的IND前期准备阶段。


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关于礼来亚洲基金

 

礼来亚洲基金 (LAV) 成立于 2008 年,是领先的专注于生命科学和医疗健康行业投资的风险基金,在中国上海、中国香港和美国硅谷均设有办公室。礼来亚洲基金致力于成为杰出创业者寻求智慧资本时的可靠伙伴,共创以突破性产品战胜疾病并改善人类健康的伟大公司。

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